Un avion disparait en mer entre l’Indonésie et Singapour

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Un Airbus A320 de la compagnie malaisienne à bas coûts AirAsia a disparu ce dimanche matin entre l’Indonésie et Singapour avec 162 personnes à son bord. « L’appareil s’est probablement écrasé », présument les équipes de recherche.

Le vol QZ8501 a perdu le contact avec les autorités aériennes indonésiennes, ont annoncé ce dimanche matin les autorités locales et la compagnie aérienne malaisienne à bas coûts. Le contact avec le contrôle aérien à Jakarta a été perdu entre Surabaya, sur l’île de Java, et Singapour à 07h55 heure locale (00h55, heure belge), a indiqué un porte-parole du ministère indonésien des Transports, J.A. Barata. L’Airbus A320 avait quitté l’aéroport international Juanda de Surabaya 2h35 plus tôt, à 05h20, et devait atterrir à l’aéroport Changi de Singapour à 08h30 heure locale.

Des conditions météo difficiles

Selon un communiqué de la direction de l’aviation civile de Singapour, l’avion a cessé de répondre alors qu’il se trouvait encore dans l’espace aérien indonésien, à « 200 milles nautiques (environ 350 kilomètres) au sud-est de la frontière entre les régions d’information de vol de Jakarta et de Singapour ». Le pilote de l’Airbus avait demandé à « dévier » de son plan de vol en raison de mauvaises conditions météorologiques, a indiqué la compagnie malaisienne. « L’avion avait demandé à dévier en raison de la météo », a déclaré la compagnie dans un message sur son compte Facebook.

Les opérations de secours sont en cours et l’épave aurait été localisée

Des opérations ont été engagées depuis le centre de recherche et de secours de l’île de Bangka, en mer de Java. Les équipes de recherche présument que l’appareil s’est écrasé. L’épave aurait été localisée à 145 kilomètres de l’île indonésienne de Belitung (à l’est de Sumatra), selon l’agence de presse indonésienne Antara, qui se base sur des déclarations des autorités. « Nous nous coordonnons avec les équipes de secours et cherchons à établir sa position. Nous pensons qu’il se trouve quelque part entre » Tanjung Pandan, une ville sur l’île de Belitung, et Kalimantan, a déclaré Djoko Murjatmodjo.

Les proches accueillis dans les aéroports reliés

L’appareil transportait sept membres d’équipage et 155 passagers dont 16 enfants et un nourrisson, a indiqué le directeur général de l’aviation civile indonésienne, Djoko Murjatmodjo. Selon la chaîne de télévision MetroTV, 149 Indonésiens se trouvaient à bord, ainsi que trois Sud-Coréens, un Britannique, un Malaisien et un Singapourien. AirAsia a indiqué ne disposer d’aucune « information sur la situation des passagers et des membres d’équipage à bord ». Des cellules de crise ont été activées à Changi et à Surabaya pour accueillir les proches des passagers.

Déjà deux avions malaisiens tombés cette année

2014 est d’ores et déjà une année noire pour l’aviation malaisienne avec la perte de deux avions de la compagnie nationale Malaysia Airlines. Le 8 mars, le vol MH370 disparaissait peu après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin, avec 239 personnes à bord. Sa disparition reste inexpliquée à ce jour. L’appareil se serait abîmé dans le sud de l’océan Indien, à court de carburant. Le 17 juillet, un autre Boeing de Malaysia Airlines, assurant la liaison Amsterdam-Kuala Lumpur, explosait en vol, vraisemblablement abattu par un missile pendant son survol de l’est de l’Ukraine. Il transportait 298 personnes, dont 193 ressortissants néerlandais.

AirAsia: la plus grosse compagnie low cost d’Asie

L’Indonésie, archipel qui dépend beaucoup du transport aérien pour les liaisons entre ses 17.000 îles, affiche quant à elle l’un des pires bilans en Asie en matière de sécurité aérienne. AirAsia, gros client d’Airbus, est la plus grande compagnie « low cost » d’Asie du Sud-Est. Créée il y a une vingtaine d’années, reprise et relancée par un ancien patron de Time Warner, Tony Fernandes, AirAsiA suit depuis un développement agressif qui passe par l’acquisition régulière d’avions. AirAsia X, sa filiale long-courrier, a confirmé mi-décembre une commande de 55 A330Neo, version remotorisée du long-courrier vedette d’Airbus, pour une valeur catalogue de 15 milliards de dollars.

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