Le chat enragé serait d’origine marocaine selon la préfecture du Val d’Oise

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Les ministères de l’Agriculture et de la Santé ont annoncé jeudi qu’un cas de rage avait été détecté chez un chaton à Argenteuil, dans le Val-d’Oise. Il s’agit d’une première en France depuis 2008.

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Il s’agit du premier cas de rage en France depuis 2008. Le chaton contaminé a été trouvé le 25 octobre à Argenteuil (Val-d’Oise) et est décédé le 28 octobre. « Il s’agit d’un chaton d’environ deux mois tricolore », indiquent dans un communiqué les ministères de l’Agriculture et de la Santé, qui font savoir que le cas a été confirmé par l’institut Pasteur.

« Une enquête épidémiologique a été engagée afin d’identifier et prendre en charge les personnes qui auraient pu entrer en contact avec ce chaton entre le 8 octobre et le 28 octobre inclus. Cette période correspond à la période pendant laquelle il a pu transmettre la maladie. Cinq personnes ayant été en contact avec le chaton ont déjà été identifiées et ont reçu un traitement préventif » selon le communiqué.

Une période d’incubation moyenne de 30 à 45 jours

Les ministères appellent à présent « les personnes qui auraient été mordues, griffées, égratignées, ou léchées sur une muqueuse (bouche, yeux…) ou sur une peau lésée par ce chaton » ou « dont l’animal aurait été en contact avec ce chaton » entre le 8 et le 28 octobre d’appeler le 08 11 00 06 95 entre 10h et 18h à partir du 1er novembre. Selon le site du ministère de la Santé, la période d’incubation est en moyenne de 30 à 45 jours. Les cas de transmission entre êtres humains sont exceptionnels.

Aucun autre cas d’animal présentant des symptômes qui pourraient être ceux de la rage n’a pour l’instant été signalé. « L’animal, âgé d’environ deux mois, a été trouvé dans la rue par des particuliers, qui ont décidé de l’adopter mais celui-ci avait un comportement agressif », indique la préfecture du Val-d’Oise. D’après le profil génétique du chaton établi par « génotypage », il a pour origine le Maroc, ajoute t-on au cabinet du préfet.

Un traitement préventif efficace

« La rage est une maladie mortelle si elle n’est pas traitée à temps », rappellent les ministères et elle est transmissible pendant près de 15 jours avant l’apparition des premiers symptômes de la maladie :  modification du comportement, troubles de la conscience pouvant aller jusqu’au coma et plus rarement  troubles moteurs (engourdissement d’un membre, paralysie) ou difficultés pour parler. Il existe toutefois un traitement préventif efficace de la rage humaine, quand il est administré après le contact avec l’animal porteur mais avant l’apparition de ces symptômes.

La France était indemne de rage depuis 2008 et le cas d’une chienne importée illégalement de Gambie. En dehors des animaux importés, le dernier cas « autochtone » sur le territoire français remonte à 1998. Le principal vecteur de la maladie dans le monde est le chien même si en Europe, l’animal le plus porteur est le renard. Plus généralement, le virus se transmet d’un mammifère carnivore à un autre animal ou à l’homme.

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